Mats Traat

PoemsMats Traat. Photo: Elmar Köster


Short stories

About Mats Traat

Mats Traat (23. XI 1936 - 27. VII 2022) was an Estonian poet, prose writer, playwright, and translator.

Mats Traat was born at Kuudse farm in Meema village in Palupera municipality in Southern Estonia. He acquired his primary education in Arula, Vana-Otepää, Nõuni, and Rannu. After working temporary farm and tractor station jobs and studying at Tartu Tehnical School of Artificial Liquid Fuel and Tallinn Technical School of Architecture and Construction via distant learning, he graduated from Vaeküla Agricultural Mechanization Technical School in 1957. In 1964, after graduating from the Gorky Literature Institute in Moscow, he attended High Two-year Courses of Scriptwriters and Film Directors (graduated in 1969), while simultaneously working (1965-1968) as an editor at Tallinnfilm. 

Mats Traat belonged to the Estonian Writers’ Union since 1963 (and was a member of the board from 1986-1992). He was a freelance writer since 1970. Additionally, he was a member of the World Literary Academy (WLA) since 1985.

Traat was a prolific writer for decades and continued to publish fresh work until his death. His work takes on realistic tones with lyrical bends and finds itself rooted in place, in both the home and the fatherland, while focusing as well on themes of nature and philosophy. Additionally, his work deals often with social issues, including the history of village and rural life as well as human evolution over time, while attempting to fight against - and encouraging readers to do so - the everyday dullness of life and awaken their spirituality.

His first short story Lõppematu tee (‘Endless Road’) was published in 1958 in the local newspaper in Elva Uus Tee, and his first poem Kevadsonett ('Spring sonnet') was published in 1959 in the newspaper Nõukogude Hiiumaa. He belonged to the so-called Cassette Generation: In 1962, his work was published along with that of Linda Ruud, Paul-Eerik Rummo, Arvi Siig, and Enn Vetemaa in the poetry cassette collection Noored autorid 1962 (‘Young Authors 1962’). Traat has since published 32 poetry collections (three of them in Tartu dialect), 12 novels (the massive Minge üles mägedele counting as one), several novellas and a dozen collections of short stories as well as some plays and translations. He has received the most attention for his poetry series Harala elulood (‘The Harala Biographies’), which was inspired by E.L. Masters’ ‘Spoon River Anthology’, the novel Tants aurukatla ümber (‘Dance Around the Steam Boiler’), and Minge üles mägedele (‘Go Up to the Mountains’) which the author considers one single 3350-page novel that was finally published in four volumes by the Ilmamaa publishing house in 2008-2010.

Four poetry collections in translation by Mats Traat have been published - by Blaže Koneski (translated from Macedonian), Jiří Wolker (from Czech), Władysław Broniewski and Tadeusz Różewicz (both from Polish). Besides those books Traat has translated numerous authors from different languages.

Mats Traat is married to the translator Victoria Traat.

Mats Traat has been awarded the following literary prizes:

- The Eduard Vilde Prize in Literature - in 1967, 1971, 1980.
- The State Prize of the Soviet Estonia - in 1972.
- The Tuglas Short Story Prize - in 1975, 1996, 2002, and 2007.
- The annual Juhan Smuul Literary Prize - in 1976.
- The annual prize of the journal Дружба Народов in Moscow - in 1976.
- the title of Merited Writer of the ESSR - in 1977.
- The literary award of the A.H. Tammsaare collective farm - in 1983.
- The Yugoslavian translation award for the book of poems Armunud tütarlapsed by Blaže Koneski - in 1986.
- Juhan Liiv Poetry Prize - in 1992.
- Virumaa Literary Prize - in 1993 and 2002.
- The Hendrik Adamson Award for poetry written in dialect - in 1994.
- The A.H. Tammsaare Novel Prize - in 1998.
- The culture award of the Estonian Rye Association - in 2000.
- The Order of the White Star, IV Class - in 2001.
- Literature Endowment Annual Award - in 2007.
- Estonian Cultural Endowment Annual Award for Literature - in 2010.
- University of Tartu Award for Contribution to Estonian National Identity - in 2010.
- The Jaan Kross Literary Prize - in 2011.

M. K. (Translated by M. M.)

Books in Estonian

Kandilised laulud: luuletused 1959-1961. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1962, 51 lk. [Osa luulekassetist ’Noored autorid 1962’ koos Linda Ruudi, Paul-Eerik Rummo, Enn Vetemaa ja Arvi Siia kogudega.]
Küngasmaa. Tallinn: Eesti Riiklik Kirjastus, 1964, 103 lk.
Kaalukoda. Tallinn: Eesti Raamat, 1966, 96 lk.
Kassiopeia. Tallinn: Eesti Raamat, 1968, 53 lk.
Laternad udus. Tallinn: Eesti Raamat, 1968, 56 lk.
Ilmakaared. Tallinn: Eesti Raamat, 1970, 120 lk.
Etüüdid läiteks. Tallinn: Eesti Raamat, 1971, 94 lk.
Hilised talled. Tallinn: Eesti Raamat, 1976, 96 lk.
Harala elulood. Tallinn: Eesti Raamat, 1976, 63 lk. [2., täiendatud trükk: Tallinn: Kupar, 2001, 196 lk; audioraamat (2001. aasta väljaande põhjal): loeb Silvi Jansons. Võru: Pimedate Infoühing Helikiri, 2013, 1 CD, 2 t 56 min.]
Lagendiku aeg. Tallinn: Eesti Raamat, 1977, 60 lk.
Valitud luuletused. Tallinn: Eesti Raamat, 1979, 335 lk.
Septembrifuuga. Tallinn: Eesti Raamat, 1980, 72 lk.
Päike on ränduri kodu: luulet 1957-1979. Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 272 lk. [’Valitud teosed’, 3. köide.]
Sügislootus. Tallinn: Eesti Raamat, 1986, 108 lk.
Jäälilled. Tallinn: Eesti Raamat, 1989, 151 lk.
Ajalaulud. Tallinn: Eesti Raamat, 1990, 71 lk.
Vastuseta. Tallinn: Eesti Raamat, 1991, 96 lk.
Koidu kätes. Tallinn: Kupar, 1993, 128 lk.
Armastuse päiv. Tallinn: Kupar, 1995, 88 lk.
On unistus kui ränikivi. Tartu: Ilmamaa, 2000, 450 lk.
Kõllane õtak. Tartu: Ilmamaa, 2001, 65 lk.
Uued Harala elulood. Tallinn: Kupar, 2002, 178 lk. [Audioraamat: loeb Silvi Jansons. Võru: Pimedate Infoühing Helikiri, 2013, 1 CD, 2 t 41 min.]
Elusäde. Tallinn: Huma, 2003, 95 lk.
Turg ilma Sokrateseta. Tartu: Ilmamaa, 2004, 80 lk.
Orjavits õitseb. Tartu: Ilmamaa, 2005, 88 lk.
Traat armastusest. Tallinn: Varrak, 2006, 157 lk.
Soe õhtu. Tallinn: Pegasus, 2008, 110 lk.
Oidipus läheb Toompeale. Tallinn: Eesti Keele Sihtasutus, 2010, 69 lk.
Tule rüütamine. Tallinn: Eesti Keele Sihtasutus, 2010, 94 lk.
Vastsed Harala elulood. Tartu: Ilmamaa, 2011, 192 lk. [Audioraamat: loeb Silvi Jansons. Võru: Pimedate Infoühing Helikiri, 2012, 1 CD, 3 t 25 min.]
Valgus võtab ka ruumi. Tallinn: Eesti Keele Sihtasutus, 2012, 64 lk.
Ugandi igatsus. Tartu: Ilmamaa, 2013, 72 lk.
Alalütlev. Tallinn: Eesti Keele Sihtasutus, 2015, 64 lk.
Roheline laev. Noorpõlve luuletusi 1953–1964. Tartu: Ilmamaa, 2016, 112 lk.

Tants aurukatla ümber. Tallinn: Eesti Raamat, 1971, 148 lk. [2. trükk: Tallinn: Eesti Raamat, 1975, 154 lk; 3. trükk: Tartu: Ilmamaa, 2005, 176 lk; 4. trükk: Tallinn: Eesti Päevaleht, 2009, 160 lk.]
Maastik õunapuu ja meiereikorstnaga. Tallinn: Eesti Raamat, 1973, 186 lk. [2. trükk: Valitud teosed, 1. köide, Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 432 lk.]
Pommeri aed. Tallinn: Eesti Raamat, 1973, 193 lk. [2. trükk: Valitud teosed, 1. köide, Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 432 lk; 3. trükk: Tallinn: Pegasus, 2008, 253 lk.]
Inger. Tallinn: Eesti Raamat, 1975, 192 lk. [2. trükk: Valitud teosed, 1. köide, Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 432 lk; 3. trükk: Tallinn: Varrak, 2016, 205 lk.]
Irdinimene; Türgi oad. Tallinn: Eesti Raamat, 1977, 196 lk.
Puud olid, puud olid, hellad velled. Tallinn: Eesti Raamat, 1979, 148 lk. ['Minge üles mägedele', proloog. 2. trükk: Valitud teosed, 2. köide, Tallinn: Eesti Raamat 1985, 336 lk; 3. trükk: Minge üles mägedele, 1. köide, Tartu: Ilmamaa, 2008, 902 lk; audioraamat: loeb Aksel Küngas, Tallinn: Eesti Pimedate Raamatukogu, 2007, 1 CD, 6 t 9 min.]
Rippsild. Tallinn: Eesti Raamat, 1980, 128 lk. [2. trükk: Valitud teosed, 2. köide, Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 336 lk.]
Karukell, kurvameelsuse rohi. Tallinn: Eesti Raamat, 1982, 156 lk. [2. trükk: Tallinn: Eesti Raamat, 1990, 176 lk.]
Üksi rändan. Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 304 lk. [2. trükk: ’Üksi rändan. Kodu on ilus: romaanid’, Tallinn: SE&JS, 2011, 591 lk.]
Minge üles mägedele, 1. raamat. Tallinn: Eesti Raamat, 1987, 336 lk; [Sisu: 1.-2. jagu (’Võim’, ’Vald’). 2. trükk: ’Minge üles mägedele’, I köide. Tartu: Ilmamaa, 2008, 903 lk].
Hirm ja iha. Tallinn: Kupar, 1993, 184 lk.
Kodu on ilus. Tallinn: Kupar, 1994, 159 lk.
Minge üles mägedele, 2. raamat. Tallinn: Eesti Raamat, 1994, 432 lk; [Sisu: 3.-4. jagu (’Aja pilkaja välja’, ’Must sõda’). 2. trükk: ’Minge üles mägedele’, I köide. Tartu: Ilmamaa, 2008, 903 lk.]
Peremees võtab naise. Tallinn: Kupar, 1997, 184 lk. [Minge üles mägedele, 7. jagu. 2. trükk: Minge üles mägedele, II köide. Tartu: Ilmamaa, 2009, 934 lk.]
Muld lõhnab. Tallinn: Virgela, 1999, 272 lk. [Minge üles mägedele, 8. jagu. 2. trükk: Minge üles mägedele, II köide. Tartu: Ilmamaa, 2009, 934 lk.]
Valge lind. Tallinn: Virgela, 2000, 320 lk. [Minge üles mägedele, 9. jagu. 2. trükk: Minge üles mägedele, III köide. Tartu: Ilmamaa, 2009, 807 lk.]
Haamri all. Tallinn: Kupar, 2001, 308 lk. [Minge üles mägedele, 10. jagu. 2. trükk: Minge üles mägedele, III köide. Tartu: Ilmamaa, 2009, 807 lk.]
Minge üles mägedele, I köide. Tartu: Ilmamaa, 2008, 903 lk. [Sisu: proloog, 1.-4. jagu (’Puud olid, puud olid hellad velled’, ’Võim’, ’Vald’, ’Aja pilkaja välja’, ’Must sõda’).]
Minge üles mägedele, II köide. Tartu: Ilmamaa, 2008, 903 lk. [Sisu: 5.-8. jagu (’Umbne suvi’, ’Metsaline näitab ennast’, ’Peremees võtab naise’, ’Muld lõhnab’).]
Minge üles mägedele, III köide. Tartu: Ilmamaa, 2009, 808 lk. [Sisu: 9.-11. jagu (’Valge lind’, ’Haamri all’, ’Naised ja pojad’).]
Minge üles mägedele, IV köide. Tartu: Ilmamaa, 2010, 700 lk. [12. jagu (’Õelate lamp’).]
Üksi rändan. Kodu on ilus: romaanid. Tallinn: SE&JS, 2011, 591 lk.
Valge maja. Tallinn: Eesti Keele Sihtasutus, 2017, 184 lk.

Short stories and novellas
Koputa kollasele aknale. Tallinn: Eesti Raamat, 1966, 148 lk.
Irdinimene. Tallinn: Perioodika (Loomingu Raamatukogu), 1967, 100 lk; [2. trükk: ’Irdinimene. Türgi oad’, Tallinn: Eesti Raamat, 1977, 196 lk.]
Mänguveski. Tallinn: Eesti Raamat, 1972, 160 lk.
Kohvioad. Tallinn: Perioodika (Loomingu Raamatukogu), 1974, 62 lk. [2. trükk: Valitud teosed, 2. köide, Tallinn: Eesti Raamat, 1985, 336 lk.]
Umbsõlm. Armuvägi. Tallinn: Eesti Raamat, 1989, 192 lk.
Kartaago kiirrong. Tallinn: Kupar, 1998, 187 lk.
Islandi suvi. Tartu: Ilmamaa, 2003, 184 lk.
Sarviku armastus. Tartu: Argo, 2007, 435 lk.
Kolm Solveigi. Tartu: Ilmamaa, 2015, 411 lk.

Maikuu rohi: seitse näidendit. Tartu: Ilmamaa, 2016, 272 lk. [Sisu: ’Päike näkku’, ’Läbi klaasi’, ’Poos’, ’Maikuu rohi’, ’Jää veel’, ’Kaalujad’, ’Tuulekotid’.]

Rukkirääk linnas. Tallinn: Eesti Raamat, 2001, 144 lk.